Olivier Metzger

Olivier Metzger was born in 1973 in Milhouse and now lives and works in Arles. He is represented by Galerie Bertrand Grimont.

www.oliviermetzger.com

 

Olivier Metzger’s work was for me one of the most pleasant surpises during this year’s Arles festival. His series is called “Smile forever” and Tanya Drouginska (the model) perfectly represents the sense of this project. It is a fact that in the western world it would seem as if the passing of time is a bit more cruel with females as with males; for a lady who in her youth has enjoyed the charm of being beautiful and being praised and complimented for that fact, aging can be a particularly cruel, shocking, and almost painful process. In Metzger’s images we see such a lady, one who was certainly very beautiful in her younger days and although today is still very beautiful woman, it is a “different” kind of beauty. In Olivier’s own words: “Evocative smiles firmly outlined on glacial and ambivalent pouting lips. She wants to live as though she were twenty years younger. In search of renewed youthfulness, she is as old as the other’s gaze makes her. Vivacious and wanting, tinged with artifice but without making the mistake of pathetic surgery and frozen narcissism, time seems to slide on her smile in a consumerist display, assumed and henceforth permitted. She is one of those active women who, in their pomp, endorse a new surge of vitality and come to question the notion of identity. These women must in fact invent their new lives. They have no reference framework because ‘those who preceded them were already “old” at this age, or had already passed away’ (Danièle Laufer, Femmes Vintages, Éditions Michel Lafon). New figures, creatures, it is therefore up to them to invent their role in our society on the move. Between a new kind of documentary and fictional narrative, we follow a complex and endearing character who leads us to her favourite haunts, now become scenery, in Europe or on the other side of the Atlantic.” Enjoy.

Le immagini di Olivier Metzger sono state una delle sorprese più piacevoli di Arles 2012. La sua serie si intitola “Smile Forever” e Tanya Drouginska (la modella) interpreta perfettamente il senso di questo progetto. E’ un dato di fatto che nella nostra cultura occidentale il tempo sia più crudele con il genere femminile: per una donna che in gioventù abbia assaporato il piacere del vedersi bella, dell’essere apprezzata e lodata, l’invecchiamento deve essere un passaggio molto difficile della vita. In queste foto vediamo una donna che bella sicuramente lo è stata e che in maniera differente continua ad esserlo tuttora. Olivier ci introduce così al suo lavoro: “Sorrisi evocativi delineati sulle ambivalenti labbra imbronciate. E’ ovvio che lei vorrebbe vivere come se fosse più giovane di vent’anni. Alla ricerca di una rinnovata giovinezza, la sua età è quella che lo sguardo degli altri le da. E’ una donna vivace e venata di artifici, che non ha fatto l’errore di affidarsi a patetiche chirurgie e narcisismi surgelati; il tempo sembra scorrere sul suo sorriso come in un display consumistico. Lei è una di quelle donne attive che nel loro sfarzo giungono ad una nuova ondata di vitalità, mettendo così in discussione la nozione di identità. Queste donne devono infatti reinventare loro vite. ‘Non hanno nessun quadro di riferimento, perché coloro che le hanno precedute alla loro età erano già “vecchie” o già scomparse’ (Danièle Laufer, Femmes annate, Éditions Michel Lafon). Sono figure a cui spetta il dovere di reinventarsi un ruolo in una società sempre in movimento. La realizzazione di questo progetto si trova a metà strada tra un nuovo tipo di documentario ed una finzione narrativa. Il soggetto è un personaggio complesso ed accattivante che ci conduce alla sua ossessione preferita, che diventa a volte palcoscenico, a volte scenario, sia in Europa che dall’altro lato dell’Atlantico. Enjoy.

 

All Images Copyright © Olivier Metzger – Published with permission of the author.

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